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 O cavalo de Przewalski foi descrito pela primeira vez em 1879 pelo coronel Przewalski em sua viagem de volta da Mongólia. Pertence à família Equidae (que também inclui zebras e asnos selvagens). Ao contrário de outros cavalos, como os Mustangs, que nasceram de animais domesticados e posteriormente retornaram à natureza, os cavalos de Przewalski nunca foram domesticados. Esse fato faz com que seja reconhecido como a única espécie de cavalo selvagem que existe no mundo.

Milhares de anos atrás, esta espécie de cavalo vagava livremente pelas áreas da Ásia Central e da Europa (como evidenciado pelas famosas pinturas rupestres do sul da França e do norte da Espanha. Por muitos anos, este cavalo não existe mais em liberdade em nenhuma área de Europa Os últimos indivíduos foram observados na década de 70, em Dzungaria (Mongólia).

Hoje, o cavalo de Przewalski é uma das espécies mais ameaçadas do planeta. Graças às organizações internacionais de conservação da natureza, a espécie pôde ser salva da extinção. Embora, infelizmente, não possamos mais encontrar qualquer espécime desta espécie de cavalo que não seja em cativeiro. Este modo de vida (desprovido de seleção natural) põe em sério risco o futuro desta espécie de cavalo. Por este motivo, estão a ser traçados planos para a reintegração desta espécie para viver em liberdade, nomeadamente na Mongólia e na China, embora estes projectos pareçam difíceis e pareça que a sua execução demorará muito.

O cavalo de Przewalski tem diferenças genéticas em relação ao cavalo domesticado, uma vez que possui sessenta e seis cromossomos e não sessenta e quatro. Sua aparência revela várias características "primitivas": uma grande cabeça (não proporcional ao resto do corpo), seus olhos são inseridos altos e não para os lados, suas orelhas são longas, um pescoço grosso e um corpo compacto no qual pernas proporcionalmente mais curtas se destacam com listras nelas.

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