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Os lêmures se tornaram famosos graças ao agora mítico filme de animação Madagascar, onde eram dançarinos habilidosos. Esses primatas de cauda anelada são encontrados apenas na ilha de Madagascar e devem seu nome, dado pelo famoso naturalista Linnaeus, a seres etéreos dos mitos romanos, porque possuem, como eles, hábitos noturnos, olhos muito brilhantes e gritos horríveis.


Como os lêmures chegaram a Madagascar?

Como os lêmures chegaram lá era um mistério para os cientistas. Para resolver isso, postulou-se por muito tempo a existência de um continente perdido, à maneira da Atlântida, no meio do Oceano Índico, que serviria de plataforma para esses animais. E em sua homenagem ele foi chamado de Lemuria.

A geologia moderna e as placas tectônicas provaram que isso é impossível, mas a história tem uma bela aura romântica. Sabe-se agora que chegaram por meio de jangadas de vegetação há mais de 60 milhões de anos e se dispersaram pela ilha depois de atravessar o Canal de Moçambique. Existem atualmente cerca de cem espécies vivas de lêmures; alguns foram extintos por seleção natural. Por exemplo, quando os humanos chegaram, havia lêmures do tamanho de um gorila, mas eles se adaptaram ao ambiente.


Características dos lêmures

Esses animais variam muito em tamanho: o menor pode pesar apenas 30 gramas e o maior pode pesar quase quatro quilos. Por serem animais, apresentam algumas particularidades fundamentais: unhas em vez de garras (exceto em algumas espécies) e mãos com cinco dedos e pés com um polegar que pode se opor aos outros dedos, permitindo assim a preensão e o uso de objetos. No entanto, eles têm uma proporção de massa cérebro-corpo menor do que os primatas do tipo antropóide, como o chimpanzé ou orangotango. o nariz, que se denomina "húmido", desempenha um papel muito importante para eles, visto que são muito sociáveis ​​e comunicam-se mais através de sons e aromas vocais do que com sinais visíveis. Embora tenham um grande campo de visão, eles não o usam muito e alguns são excelentes jumpers.

Quase todos são herbívoros e comem folhas de árvores e frutas, embora alguns escolham outras dietas. Outros se especializam e espécies diferentes podem compartilhar uma floresta só porque cada um segue seu próprio caminho e não incomoda o outro. Eles precisam de pouca comida para sobreviver (sua taxa metabólica basal é baixa), têm momentos de descanso (semelhante à hibernação dos ursos) e outros quando se reproduzem. Algumas espécies formam matriarcados sociais.

Os lêmures se adaptaram com sucesso às duras condições de vida em Madagascar, que tem um clima em que as estações variam muito. Eles armazenam gordura no corpo, unem-se em pequenos grupos e vivem ativos dia e noite. Não há diferenças físicas apreciáveis ​​e os machos competem sem muitos problemas para as fêmeas. Após a chegada dos humanos, eles se retiraram para o interior da ilha, pois as florestas em que viviam se transformaram em pastagens e arrozais após serem queimadas e hoje ocupam apenas 10% de Madagascar, uma área de cerca de 60.000 quilômetros quadrados. Eles são encontrados principalmente na costa leste, onde há mais floresta tropical, uma variedade de flores e mais chuvas.


Predadores lêmures

Os lêmures correm sério risco de conservação. Quase 90% das florestas em que viviam não existem mais devido à exploração madeireira ou mudança climática, com seus números diminuindo irremediavelmente devido à diminuição do habitat. Além disso, o aparecimento de espécies invasoras que antes não existiam na ilha também é bastante relevante: gatos, ratos, cães ... Esses animais empurram os lêmures para lugares ainda mais remotos, deixando-os sem plataformas de crescimento para se desenvolverem mais.

Além disso, há quem os coma como aperitivo, hábito muito prejudicial que os empurra ainda mais para a extinção. O governo de Madagascar, que é um país independente, tomou algumas medidas nesse sentido para aumentar sua população, que teve um sucesso modesto na recuperação de habitats para esses belos animais. A isso deve ser adicionado o imenso esforço de vários biólogos, zoológicos e entidades protecionistas ao redor do mundo que estão ajudando a proteger os lêmures.

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